La thérapie EMDR

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QU'EST CE QUE L’EMDR ?

L’ EMDR est une approche psychothérapeutique, découverte aux États-Unis en 1987 par Francine Shapiro, psychologue américaine et membre du Mental Research Institute de Palo Alto. Elle est pratiquée depuis dans le monde entier auprès de milliers de personnes de tous âges et de toutes conditions souffrant de troubles psychologiques. 

A QUI S'ADRESSE L’EMDR ? 

La thérapie EMDR s’adresse à toute personne (de l’enfant - même en bas âge - à l’adulte) souffrant de perturbations émotionnelles généralement liées à des traumatismes psychologiques

Il peut s’agir de traumatismes « évidents », avec un grand « T », tels que les violences physiques et psychologiques, les abus sexuels, les accidents graves, les décès, les maladies graves, les incendies, les catastrophes naturelles, les  situations de guerre et attentats, etc.   

Mais il peut s'agir aussi d’événements de vie difficiles ou de traumatismes avec un petit « t », qui passent inaperçus et peuvent être la source d'émotions ou de comportements inadaptés ou excessifs dans la vie quotidienne (enfance perturbée, séparations, fausses couches et IVG, deuils, difficultés professionnelles, déménagement, etc.)

Ces perturbations émotionnelles s’expriment sous diverses formes : irritabilité, angoisse, cauchemars, tendance à l'isolement, état dépressif, comportement agité voire violent, douleurs physiques, somatisations, régression chez l’enfant, etc. 

D'autres troubles psychologiques relèvent aussi, dans certains cas, de traumatismes récents ou anciens, parfois non conscients : dépression, addictions, troubles du comportement alimentaire, attaques de panique, phobies, troubles de l'attachement, etc.

Ces perturbations apparaissent quand notre cerveau est dépassé par un choc ou plusieurs chocs traumatiques et n'arrive pas à traiter (ou digérer) les informations comme il le fait ordinairement. Il reste bloqué sur le ou les événements, sans que nous en ayons conscience, et ce sont les vécus traumatiques non digérés qui sont sources de ces perturbations. 

La thérapie EMDR permet de remettre en route les mécanismes naturels de traitement de l’information, et ainsi les traumatismes peuvent enfin être retraités (ou digérés), même de nombreuses années plus tard. 

La thérapie EMDR est aujourd’hui une approche thérapeutique mondialement reconnue par la communauté scientifique pour son efficacité dans le traitement des troubles post-traumatiques. Elle est la seule avec les TCC dont l’usage est officiellement recommandé pour le traitement des états de stress post-traumatiques par la Haute Autorité de Santé (HAS) depuis 2007 et par l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) depuis 2012. La thérapie EMDR est appliquée dans d’autres champs de la santé et de la santé mentale comme les troubles du sommeil et la dépression. 

COMMENT SE PASSE UN TRAITEMENT EMDR ? 

La thérapie EMDR ne peut pas se résumer au simple fait de bouger les yeux. Elle comporte toute une phase préparatoire, en passant par l’anamnèse (histoire du patient), l’installation d’un lieu sûr, l'évaluation du traumatisme, des outils de psychothérapie « classique ». Des exercices de sophrologie peuvent y être intégre pour préparer le patient à la phase de désensibilisation du traumatisme. La thérapie EMDR permet également d’installer en soi des ressources positives. 

Puis vient les phases de désensibilisation, installation, scanner corporel, clôture et réévaluation. Le travail s’effectuera sur des mémoires du passé, du présent et sur des événements du futur. Après une phase de préparation, les mémoires seront ensuite retraitées une à une lors des séances. 

Il faut parfois plusieurs séances pour traiter un seul souvenir. Pour les enfants, le traitement EMDR peut se faire en présence des parents en fonction de l’âge de l’enfant. 

Le processus de traitement activé par la méthode est un processus conscient. Il correspond à ce que fait naturellement notre cerveau quand il ne se bloque pas. 

Au début d’une séance de désensibilisation, le praticien demande au patient de se concentrer sur l’événement perturbant, en gardant à l’esprit les souvenirs sensoriels de l’événement (image, son, odeur, sensation physique), ainsi que les pensées et ressentis actuels qui y sont associés. Le praticien commence alors des séries de stimulations bilatérales alternées, c’est à dire qu’il stimule le cerveau alternativement du côté gauche puis droit, soit par des mouvements oculaires, soit par des stimulations tactiles, soit par des bips sonores. Entre chaque série, il suffit alors que le patient remarque ce qui lui vient à l’esprit. Il n’y a aucun effort à faire pendant la stimulation pour obtenir tel ou tel résultat ; l’événement de retraite spontanément, et différemment pour chaque personne selon son vécu, sa personnalité, ses ressources, sa culture. 

Les séries de stimulations bilatérales continuent jusqu’à ce que le souvenir de l’événement ne soit plus source de perturbations mais soit associé à des ressentis calmes ainsi qu’à des pensées positives et constructives. 

Une séance d’EMDR dure environ 1 heure. Pendant cette période, le patient peut traverser des émotions intenses, et à la fin de la séance, il peut généralement ressentir une nette amélioration. 

Vous pouvez obtenir d’autres informations sur www.emdr-france.org